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jueves, 10 de abril de 2014

Playas más peligrosas de PUERTO RICO

Playas más peligrosas de la Isla

El Servicio Nacional de Meteorología emitirá boletines sobre las condiciones marítimas en las playas
 
Por Frances Rosario / frances.rosario@gfrmedia.com
Balneario La Monserrate, en Luquillo está entre las playas más peligrosas del País. (angel.rivera@gfrmedia.com)
La playa de Isla Verde, donde en la tarde del martes se ahogaron una abuela y su nieto, está clasificada como una de las más peligrosas del País para bañistas, debido a la alta incidencia de muertes por ahogamiento en la pasada décadas.
Un estudio realizado por el Programa Sea Grant de la Universidad de Puerto Rico (UPR) estableció que de 1999 al 2010 se reportaron allí siete muertes por ahogamiento. Solo le superaron en muertes las playas de Jobos, en Isabela; Piñones, en Loíza; Palmas del Mar, en Humacao y Ballena, en Guánica.
Una de las corrientes marinas que se generan en la zona fue la que arrastró a Migdalia Santiago, de 67 años, y a Anthony Sánchez Feliciano de 23, provocando que se ahogaran.
Según el director de operaciones de la Agencia Estatal para el Manejo de Emergencia y Administración de Desastres (Aemead), Oscar Sotomayor, la playa de Isla Verde, en Carolina, está rotulada para advertir que no es apta para bañistas. Sin embargo, dijo que por ser un lugar público, no pueden prohibir que las personas se bañen en el área.
“El problema es que en esas playas (que no son balnearios) no existe un personal (salvavidas). Están a su propio riesgo... Nosotros insistimos que si hay boletines de que el área no es apta para bañista, no se arriesgue innecesariamente”, sentenció.
También comentó que los puertorriqueños tienden a confundir un día soleado con aguas tranquilas. “Ahí es que caemos en la trampa”, dijo.
SNM comenzará a emitir boletines
Reconociendo los peligros en las playas, el Servicio Nacional de Meteorología (SNM) comenzará a fines de este mes de abril o principios de mayo a emitir boletines públicos sobre las condiciones marítimas en las playas con mayor incidencia de ahogamientos, informó el coordinador de avisos, Ernesto Morales.
Detalló que en su etapa inicial monitorearán 12 playas en Puerto Rico y tres en las Islas Vírgenes estadounidenses. La playa de Isla Verde está incluida en el listado, pues se utilizó el estudio del Programa de Sea Grant de la UPR para seleccionar a las playas, explicó.
El boletín que se emitirá contendrá información sobre riesgos de corrientes marinas, oleaje y olas rompientes, entre otra información importante para los bañistas. Será un aviso complementario al que ya emite la agencia sobre resacas fuertes y se le denominará como "Surf Zone Forecast".
Esta será la primera vez que se publicará información precisa sobre las condiciones marítimas de una playa. No obstante, el doctor Miguel Canals, profesor del Recinto Universitario de Mayagüez de la UPR y especialista en procesos costeros, ya cuenta con un proyecto que ha monitoreado por los pasados dos años sobre 50 playas alrededor de la Isla de forma diaria.
Explicó que la información no se publica, pues el SNM es el único autorizado para emitir boletines.
De hecho, dijo que ayer, martes, su análisis reportó condiciones peligrosas en las olas rompientes que se reportaban en Isla Verde.
Necesario advertir en la playa de la peligrosidad
Se publique o no una advertencia, el catedrático identificó como un problema el que no exista personal que acuda a la playa a advertir sobre la peligrosidad detectada.
“Tenemos la capacidad de hacer un sistema de alerta para condiciones peligrosas, pero tenemos que trabajar en conjunto con el Aemead y SNM para que le permita a la gente saber lo que está ocurriendo. Una vez alguien tiene un sistema de alerta, tiene que haber manera de implementarlo, porque no todo el mundo va a ir a internet a ver qué dice”, sostuvo.
Canals señaló que las agencias implicadas en temas de seguridad, emergencias, así como los municipios, la Compañía de Parques Nacionales y el Departamento de Recursos Naturales y Ambientales deben coordinar un plan de acción. Opinó que tal vez personal de estas agencias implicadas pueden acudir a la playa a levantar una bandera roja para advertir de la peligrosidad.
Este diario le cuestionó al director de operaciones de Aemead sobre la posibilidad de coordinar un plan para advertir en la zona la peligrosidad de la playa. Dijo que resultaría “oneroso”.
“La exhortación es que siempre que se planifique un día de playa, se deben verificar las condiciones del mar en la radio, la televisión, que están avisando siempre de las condiciones del tiempo. Y si dicen que no es apto para pequeñas embarcaciones, tampoco es apto para bañistas”, sentenció Sotomayor.
Por otra parte, el doctor Canals fue más allá al advertir otro problema que aumenta el riesgo de los bañistas.
“Para poner esto peor, tenemos un tercer problema: la gente se va a meter (a las playas) y no sabe nadar, y esto es un efecto de educación que debemos tener. Si no sabes nadar, no te metas a la playa”, advirtió el experto.
En Puerto Rico se registran un promedio de 30 personas que mueren ahogadas al año. La mayoría de estas muertes ocurre en horas de la tarde y son los hombres las principales víctimas, según el estudio del Programa Sea Grant de la UPR.
Playas más peligrosas, según el estudio realizado por el doctor Miguel Canals, profesor del Recinto Universitario de Mayagüez de la UPR y especialista en procesos costeros
- Playas Jobos, en Isabela
- Puerto Nuevo, en Vega Baja
 -Isla Verde, en Carolina
- Balneario La Monserrate, en Luquillo
- Palmas del Mar, en Humacao
- Playa Ballena, en Guánica
- Playa Islote, en Arecibo
Playas en las que se encontró el número más alto de ahogamientos durante el periodo de 1999 a 2010, según el Programa Sea Grant de la UPR
1. Playa Jobos, Isabela - 12
2. Piñones, Loíza - 11
3. Palmas del Mar, Humacao - 10
4. Ballena, Guánica - 9
5. Balneario La Monserrate, Luquillo -7
6. Playa Flamenco, Culebra - 7
7. Puerto Nuevo, Vega Baja - 7
8. Isla Verde, Carolina - 7
9. Mar Chiquita, Manatí - 5
10. Playa Escondida, Fajardo - 5
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domingo, 30 de marzo de 2014

El precio para la ESTADIDAD DE PUERTO RICO

Sobre la balanza la estadidad

El estudio del GAO confirma que se recibirán miles de millones adicionales. Sin embargo, dibuja un panorama incierto por el efecto fiscal en las CFCs. Mira el informe
Por José A. Delgado / jdelgado@elnuevodía.com
El informe indica que la Isla recibiría unos $5,000 millones adicionales en fondos federales, pero advierte de severo golpe a la economía porque se irían empresas que gozan de beneficios contributivos.
WASHINGTON - Si a corto plazo Puerto Rico se convirtiera en el estado 51 de Estados Unidos, el alza en los fondos federales que recibe sería de poco más de $5,200 millones al año.
Sin embargo, la eliminación de los beneficios tributarios que ahora reciben las Corporaciones de Control Foráneo (CFCs) ensombrece el análisis de los recaudos, que pudieran alcanzar, en el mejor escenario posible, los $5,700 millones anuales, $4,300 millones más que ahora.
Esas son algunas de las conclusiones del informe de la Oficina de Contraloría General (GAO)  sobre cómo un Puerto Rico estado 51 puede afectar los principales programas de asignaciones federales y las fuentes de recaudo del Departamento del Tesoro de Estados Unidos.
Para el gobierno de Puerto Rico, concluye la GAO, la estadidad representaría un reto en los esfuerzos por equilibrar su presupuesto.
Aunque toma nota de que es posible que la estadidad eleve la “visibilidad” de Puerto Rico con respecto a  los inversionistas estadounidenses y ponga fin a la “incertidumbre” que también causa el dilema del status,  la  GAO advierte que los ajustes en el sistema contributivo y su efecto en las CFCs presentan un panorama incierto.
El mensaje del Tesoro. “De acuerdo con expertos del Departamento del Tesoro federal y del Comité Conjunto de Asuntos Contributivos del Congreso, los cambios en los requisitos contributivos federales con toda probabilidad motivarán a algunas corporaciones con cantidades sustanciales de ingresos derivados de activos intangibles (y por tal razón los transferibles) a relocalizarlos de Puerto Rico a localidades extranjeras con bajas tasas de interés.  El grado al que esas empresas puedan trasladarse de Puerto Rico es desconocido”, indicó el director de Asuntos Estratégicos de la GAO, Stanley Czerwinski.
Bajo ese grupo, considera, estarían principalmente las industrias farmacéuticas y de equipos médicos, que constituyen cerca del 70% de las empresas manufactureras en la Isla.
Al tomar en cuenta las recomendaciones de los expertos del Tesoro y el Congreso en torno a las CFCs, la GAO reduce, de $9,300 millones a $3,400 millones anuales el máximo posible de recaudos corporativos bajo la estadidad, unos $2,000 millones más que en estos momentos.
“La estadidad puede resultar en cambios económicos y fiscales dinámicos para Puerto Rico, que pueden afectar el impacto final del nivel federal de gastos en (la Isla) y los recaudos de residentes y corporaciones en Puerto Rico. Debido a que la estadidad causará numerosos ajustes importantes al futuro de Puerto Rico, eso requerirá una cuidadosa evaluación por parte del Congreso y los residentes de Puerto Rico”, agregó Czerwinski en el análisis que hace para los congresistas republicanos Doc Hastings (Washington) y John Fleming (Louisiana), que como líderes del Comité de Recursos Naturales de la Cámara de Representantes federal le solicitaron el estudio.
Czerwinski entregó el estudio a los congresistas  el pasado 4 de marzo.
Menos que lo augurado
Los cerca de $5,200 millones adicionales que la GAO proyecta que el Congreso tendría que asignar a Puerto Rico bajo la estadidad, en el mejor escenario de su análisis, representan casi la mitad de los $10,000 millones que ha proyectado recientemente el comisionado residente en Washington, Pedro Pierluisi,  y casi una cuarta parte de los $20,000 millones que durante la campaña del plebiscito de noviembre de 2012 alegaron los sectores estadistas.
El total puede ser ligeramente mayor a los $5,200 millones, pues en el análisis de la GAO queda fuera un 14% de los programas. Solo se examinaron los que a nivel de todo Estados Unidos asignan más de $5,000 millones.
La mayoría  de las asignaciones adicionales bajo la estadidad  saldrían de la vigencia en Puerto Rico del Seguro Social Suplementario (SSI), que pudiera representar hasta $1,800 millones anuales, y alzas en los programas  de Medicare (hasta $1,500 millones más), Medicaid ($1,000 millones) y asistencia alimentaria ($700 millones). En el área de carreteras, predice  $115 millones más, aunque ello supondría tener que pagar 4.8 centavos adicionales por litro de gasolina.
En 2012, entre pagos a individuos y transferencias, en  Puerto Rico se recibieron  alrededor de $17,253 millones del gobierno federal.
Entre los 29 programas federales analizados por la GAO, 11 se afectarían directamente bajo la estadidad, tres como resultado de problemas de elegibilidad  y 15 permanecerían iguales.
Uno de los programas que queda fuera del análisis de la GAO  es el pleno acceso de Puerto Rico a la reforma federal de salud (Obamacare), pues bajo la estadidad la Isla pudiera recibir financiamiento suficiente para establecer un centro público de intercambio de seguros en el que los ciudadanos puedan ir en busca de planes médicos menos costosos.
El déficit fiscal
El incremento en fondos federales, no obstante, choca con el duro impacto que la estadidad, bajo la situación económica actual, representaría para las finanzas del gobierno de Puerto Rico, que en estos momentos está en crisis fiscal y tiene que reducir su presupuesto 2014-2015 en  $800 millones.
El estudio de la GAO reconoce que el aumento en Medicaid puede aliviar en hasta $352 millones los gastos del gobierno de la Isla en Mi Salud, pero quitará recaudos generales.
Por ejemplo, el estudio calcula que los residentes de Puerto Rico, después de deducir $580 millones en nuevos créditos contributivos que recibirían, tendrían que pagar al Tesoro federal entre $2,200 millones y $2,300 millones en impuestos sobre ingresos.
Para llegar a ese total, la GAO asume que el gobierno de Puerto Rico tendría que reducir las contribuciones sobre ingresos a sus ciudadanos, que en estos momentos representan cerca de $2,080 millones, una cuarta parte del presupuesto de la Isla.
El estudio llama la atención a la pérdida de la exención  federal que tienen los desvalorados bonos del gobierno de Puerto Rico y la potencial eliminación del reembolso por el arbitrio federal al ron, que  le representa al Departamento de Hacienda  $245 millones anuales.
Recaudos corporativos
Un punto conflictivo del informe es que para analizar los ingresos del Tesoro de  las corporaciones en la Isla –criollas y estadounidenses–, usa como base el año fiscal 2009, que reconoce no es un año normal. Ese año se recaudaron $4,300 millones de corporaciones en la Isla, pero la norma es que el Tesoro  reciba unos $1,400 millones.
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Lista de razones: "preocupación por el cambio climático"

Publican lista de razones "para preocuparse" por el cambio climático

Científicos crean informe sobre cómo el calentamiento global afecta a los humanos
 
Por The Associated Press
La lista es parte de un largo informe. (Archivo)
Un panel de científicos de Naciones Unidas ha publicado una lista de ocho "riesgos clave" que son parte de un listado más amplio de "razones para preocuparse" por el cambio climático.
La lista es parte de un largo informe sobre cómo el calentamiento global está afectando a los humanos y al planeta, y sobre cómo el futuro será peor a menos que se haga algo. El mismo fue detallado este fin de semana en una reunión que lleva a cabo el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático.
Los científicos crearon la lista para "hacer comprensible e ilustrar las cuestiones que tienen el mayor potencial de causar daño real", dijo en entrevista el autor principal del reporte Chris Field, del Instituto Carnegie en California.
Sin embargo, un borrador de la lista incluye lenguaje especializado, acotaciones y números romanos en minúsculas.
A continuación, una versión rsumida de lo que los científicos dicen depara el futuro para la Tierra si continúa el cambio climático:
1. Inundaciones costeras matarán a personas y causarán destrucción.
2. Algunas personas padecerán hambre por el calentamiento, la sequía y las lluvias torrenciales.
3. Las grandes ciudades quedarán dañadas por inundaciones.
4. La escasez de agua hará a los pobres aún más pobres en zonas rurales.
5. El clima inestable, como las tormentas, puede hacer la vida miserable, dañando algunas de las cosas que damos por sentadas, como el suministro eléctrico, el agua potable y los servicios de emergencias.
6. Algunos peces y otros animales marinos podrían verse en apuros, lo que dañaría a comunidades pesqueras.
7. Algunos animales terrestres también la pasarán mal, y eso no es bueno para personas que dependen de ellos.
8. Las olas de calor, en especial en ciudades, matarán a los ancianos y a los más jóvenes.
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Película: "El Arca de Noe"


sábado, 15 de marzo de 2014

Océano escondido en el interior de la Tierra

Un océano está escondido en el interior de la Tierra

Puede haber tanta agua atrapada como la que hay en los océanos
 
Por Simon Redfern (BBC)
Los minerales preservados en un diamante son la primera evidencia de que en las profundidades de nuestro planeta puede haber tanta agua atrapada en las rocas como la que hay en todos los océanos. (BBC Mundo / joesmith). Los minerales preservados en un diamante son la primera evidencia de que en las profundidades de nuestro planeta puede haber tanta agua atrapada en las rocas como la que hay en todos los océanos.
El diamante, originario de Brasil, contiene minerales formados a una profundidad de hasta 600 kilómetros y que tienen cantidades significativas de agua atrapada en su interior, tal como afirma un estudio publicado en la revista Nature.

A partir de este hallazgo, los autores del trabajo sugieren que en muchos planetas rocosos también puede haber agua almacenada en su interior. Los diamantes, traídos a la superficie por violentas erupciones de profundas rocas volcánicas llamadas kimberlitas, son una ventana tentadora para asomarse hacia el centro de la Tierra. Como parte de un estudio más amplio, Graham Pearson y su equipo de investigadores de la Universidad de Alberta, en Canadá, analizaron el diamante de una kimberlita de 100 millones de años encontrado en la zona de Juína, en el estado de Mato Grosso. Los científicos advirtieron que contenía un mineral, ringwoodita, que sólo se forma a profundidades de entre 410 kilómetros y 660 kilómetros bajo la superficie terrestre, lo que muestra cuán hondo puede ser el origen de algunos diamantes.

Océanos subterráneos

Esta es la primera vez que se encuentra una ringwoodita terrestre, ya que este mineral sólo había sido observado en meteoritos. Pero lo más extraordinario es que los investigadores encontraron que el mineral contiene alrededor de 1% de agua. Aunque parezca muy poco, la ringwoodita forma casi la totalidad de esa inmensa porción de la Tierra profunda, una zona de transición entre los mantos superior e inferior.
Es decir que puede haber una enorme cantidad de agua atrapada en los minerales del interior del planeta.
"Encontrar agua en una concentración tan grande supone un desarrollo enormemente significativo de nuestra comprensión del origen del agua presente en la superficie de la Tierra", expresó Sally Gibson, de la Universidad de Cambridge, de Reino Unido, al ser consultada por la BBC sobre la relevancia de este descubrimiento.

Las observaciones de Pearson y su equipo son la primera evidencia de que lo más profundo del planeta puede almacenar agua y resuelve una controversia de 25 años de antigüedad sobre si el centro de la Tierra es seco, húmedo o húmedo en algunas áreas. "El hallazgo destaca el valor único de los diamantes naturales al atrapar y preservar fragmentos del interior de la Tierra", dijo Pearson a la BBC. "Pareciera que ha estado en el infierno y ha regresado", dijo Pearson.

Planeta azul 

Joseph Smith, de la Universidad de Colorado, en Estados Unidos, ha pasado muchos años estudiando ringwooditas y minerales similares sintetizados en su laboratorio. "¡Creo que es impresionante! Esto implica que el interior podría almacenar varias veces la cantidad de agua que hay en los océanos. Nos dice que el hidrógeno es un ingrediente esencial en la Tierra y no un agregado posterior proveniente de cometas", explicó Smith. "Este descubrimiento implica que el hidrógeno podría controlar los procesos interiores de la Tierra de la misma forma en que controla los procesos de la superficie, y los planetas con agua, como la Tierra, podrían ser comunes en nuestra galaxia".

Una cuestión clave que surge de estas observaciones es tratar de comprender si las placas tectónicas terrestres llevan al reciclaje de océanos de agua en las profundidades y predecir la probable cantidad de agua atrapada en otros planetas rocosos. Se presume la presencia de rinwoodita también en el interior de Marte, por ejemplo, donde se asienta sobre el núcleo metálico. Los granos del mismo material sintetizado en el laboratorio de Smith brillan con un color azul intenso bajo el microscopio. Y dadas la recién descubierta capacidad de la ringwoodita de albergar agua, su abundancia en las profundidades y su hermosa tonalidad, el término "planeta azul", parece aún más apropiado para la Tierra.